ばらつきを生かす


2020年11月29日、H-2Aロケットが43回目の打ち上げを成功させた。

H-2Aロケット43号機は、地球を観測した人工衛星のデータや画像を高速通信で地上に中継することができる「データ中継衛星」を搭載している。

打ち上げの成功確率は、97.7%と極めて高い。

失敗は、2003年の6号機のみである。


その6号機の失敗は、個体ロケットブースターの切り離しがうまくいかなかったことにある。

同じ構造、同じように作った部品で作られたH-2A1~5号機では生じなかったことが、6号機では起こったのだ。

その後、様々な改良を重ね、信頼性の高いロケットに成長した。


H-2Aロケットの前身のH-2ロケットも、打ち上げを何度か失敗している。

その中でH-2ロケット8号機は、墜落したエンジンを海底3000メートルから引き上げ、失敗の原因が調査された。

解明された原因は、液体水素が気泡となることで、振動を与え、ポンプ内のわずか15マイクロメートルの加工痕が拡がって壊れたことにあった。

(※マイクロメートルは、1ミリメートルの1000分の1)

どんなに精巧につくられたものでも、差つまり「製品のばらつき」がある。

そのわずかな差が複合的に悪い方向に働くと、事故が生じるのだ。


電車の運転士さんによると、車両ごとに個性があり、使用されるうちに、徐々に部品と部品が馴染み、ブレーキの具合や加速の仕方などに差が出るのだ。

電車も工業製品だが、完全に一緒とはならない。

最後のところで、運転士さんの技術に頼って、乗り心地も変わるということだ。


つまり、どんなモノづくりでも、人が関わる以上、最終的なアウトプットにばらつきがあるということは避けられないということだと思う。

一般的な工業製品は、そのようなばらつきがあることを前提に、耐用年数や使用期限なども決められているのだろう。


工業製品以上に、人間のやることは、もっとばらつきが大きい。

いくら標準化しようとも、人によってやり方や考え方は違ってくるものだ。

ある程度一定のルールややり方で縛られている業務であれば、アウトプットの差は少なくなるだろうが、同じ業務でも人によってそのスピードや手順が変わっていることはあるだろう。

ましてや、営業職や企画職のような職種は、相当なばらつきがあると思われる。


あるマンション販売の会社様でヒアリングをしていると、

「Aさんは人当たりは良いが、押しが弱い」とか

「若い人には受けるんだけど、年配層に弱い」とか

様々な特徴のある営業パターンが出てくる。

現場のマネジャーはそれらの特性を見て、担当するお客様を変えているそうだ。